Meeting on land issues at I.T.A. on March 21st / Réunion autour du foncier à l’I.T.A., 21 mars / Reporte de la reunión del 21 de Marzo en I.T.A.

A summary / Un compte-rendu / Reporte de la reunión

Report in English (French and Spanish below):

The first day of the International Conference on Land in Dakar at ITA focused on land policies, in which a dozen representatives of the Senegalese civil society participated. Mazide N’Diaye, the President of RADI presented the introduction of the meeting; and then the representative of ITA spoke on the objectives. International Initiatives Coordinator, Jill Carr-Harris then spoke and explained why the various international representatives had found the land issue important in Senegal as part of the larger exchange program on non-violence. This was owing to the sizeable amount of community land that still exists in Senegal for which the 430 community institutions continue to manage local governance; and the robust civil society that continues to monitor and work alongside the government.

In response to the international interest to land issues, the representative for the Minister of Agriculture, Mr Ndioba Diene, took the floor and expressed the Senegalese government's position on upgrading technology of small-scale agriculture in increasing the agricultural sector. He mentioned the forthcoming meeting of the Commission for a National Land Reform in Dakar as a way to advance small-scale agriculture. He noted that Senegal never intended to sell any part of its land area and would not do so willingly. He presented the Senegal policies in matters of land rights as progressive and people-centered, but acknowledged the fact that, in practice, there are still some important gaps. In spite of many political promises there had been no land reform to date. He underlined the importance of non-violent action in regard to land issues, and also supported the fact that international solidarity and networking should be encouraged.

Dr Mbaye Dieng, a representative of Enda then made an intervention on the subject of « Large-scale acquisitions: a threat for social peace in Senegal? ». He analyzed the differences in the wording as symbolic mirrors of the approaches of land stakeholders: « land grabbing » for civil society and « land acquisition » for researchers and private sectors: « what is the wording used by authorities on this? » was the question he put forward to the conference participants. He demonstrated how land speculation is a threat to food security and sovereignty in Senegal, exploring the examples of Mbane, Fanaye and Wassadou, areas of the country that are suffering violence. He underlined the fact that land is correlative to people's dignity, and this is why the communities have reacted each time that they were threatened of loss of their lands. He pointed to the lack of information around land issues, especially in the case of the local governance of the Rural Councils. In the end he assessed the fact that, apart from a women lawyer's association, no organization from the civil society was present in the government's commission on a national land reform.

His intervention was followed by a short speach of Mr Sidy Ba, from CRAFS, but also representing CNCR. His main point was to encourage the Senegalese civil society to gather and have a real follow-up on land issues to empower the civil society's advocacy strength on these issues. CRAFS is in itself a federation of organizations from the civil society around land issues, which has launched a call to stop the land grabbing in Senegal. He also insisted on two major points concerning land issues: firstly, that financial compensations are usually under-evaluated, if they even exists, and cannot compensate for the loss of agricultural land in the long term; and secondly, that most of the investors in large-scale land acquisitions in Senegal are corporations that work with Senegalese stakeholders, and are mainly financed by foreign investors. In that sense he underlined the fact that the Senegalese people are responsible for land grabbing in the country yet they tend to blame the multinational companies.

The afternoon sessions were dedicated to the presentations of the land policies, and land reforms in various other countries represented by International Initiatives (such as India, Colombia, Nepal, and Nigeria), and how the civil society of these countries were able (or not) to engage in dialogue with the policy makers at national level.

In India, Ekta Parishad has been engaging in a long negotiation process with the national government, whilst maintaining at the same time pressure through mobilization of people on the ground. In depth knowledge of the issues and regular updating on facts and figures was also essential to carry out the advocacy work. At present Ekta Parishad is a member of the National Land Reform Task Force and Council, which is continuously meeting.

In Nepal, CSRC's experience is comparable to the process in India: it is maintaining both dialogue with the State and mobilization on the ground at the same time, especially considering the power of women in the struggle. Moreover, they also put the pressure on the government using the media and innovative actions. But they also invited the authorities to visit the communities, and do workshops together to understand the issues, empowering the people at the grassroots level while at the same time ensuring that they would be elected in Parliament to advocate for these issues. Therefore they obtained promises from the government in terms of women's rights and also achieved to be part of the discussions around land reforms, as members of the Parliament, but also as civil society members.

In Colombia, the grassroots communities, whose territories are threatened, are constantly organizing mobilizations, which have been supported by the Interchurch Commission for Justice and Peace among other organizations. These mobilizations are mechanisms to pressurize the Government. The violence inflicted on the populations by the Government, armed groups and corporations move the communities to develop self-protection measures. Another strategy has been the resort to international organizations, courts and laws to obtain assurances and to compel the Colombian authorities to comply with the international agreements Government have signed. Nevertheless, in the ongoing Peace Talks between the Government and the FARC (the largest guerrilla group) a possible land reform is being discussed and the civil society is continuously struggling to be part of it. It should be noted that different organizations worked jointly to write a proposal for an alternative land reform.

The Land Use Act of 1978 in Nigeria stipulates that land is under the full control of the State. Therefore the Ogoni people, a indigenous community in the Delta of Niger River, has enormous trouble to protect their ancestral lands from being used and sold for oil exploitation and large-scale banana plantations. In terms of laws, they based their advocacy on specific rights for the Ogoni people, which they obtained, through peaceful but firm demonstrations.

The day ended with a vote of thanks.

Compte-rendu en français :

Le premier jour de la Conférence Internationale sur le Foncier de Dakar, à l’ITA, a traité plus particulièrement de la partie politique des conflits fonciers, et a vu la participation d’une douzaine de représentants d’associations de la société civile sénégalaise. Mazide N’Diaye, le président du RADI, a ouvert la rencontre, puis le représentant de l’ITA en a présenté les objectifs. La coordinatrice d’International Initiatives, Jill Carr-Harris, a ensuite exposé les raisons pour lesquelles les différents représentants internationaux considèrent les conflits fonciers du Sénégal comme une partie importante de leur programme d’échanges autour de la non-violence. Cela au regard de la quantité importante de terres communautaires qui existent au Sénégal, lesquelles sont encore gérées localement par les 430 Conseils Ruraux ; d’autre part, au regard de la force de la société civile, qui continue d’être vigilante et de travailler aux côtés du gouvernement.

Répondant à l’intérêt international sur les problèmes fonciers, le représentant du Ministre de l’Agriculture, M. Ndioba Diene, a pris la parole pour présenter la position du gouvernement sénégalais sur l’amélioration des méthodes d’agriculture familiale au sein d’un secteur agricole en pleine expansion. Mentionnant la tenue prochaine de la Commission Nationale de la Réforme Agraire à Dakar, il l’a présentée comme une occasion de mettre en avant les petits agriculteurs. Il a aussi ajouté que le Sénégal n’a jamais eu l’intention de vendre la moindre parcelle de terre appartenant à l’Etat, et qu’il ne le ferait pas intentionnellement. Puis il a exposé les politiques du Sénégal en matière de droits fonciers en les présentant comme progressifs et pour le bien de la population, tout en reconnaissant le fait qu’en pratique il y subsiste encore des manquements importants. En dépit de nombreuses promesses politiques, aucune réforme agraire n’a encore été enregistrée. M. Diene a souligné l’importance de l’action non-violente autour des conflits fonciers, et il a aussi soutenu le fait que la solidarité internationale et la mise en réseau devraient être encouragées.

Le Dr Mbaye Dieng, représentant d’Enda, a apporté sa contribution avec une intervention intitulée : « Acquisitions de terre à grande échelle : une menace pour la paix sociale au Sénégal ? ». Il a analysé les différences de terminologie comme un miroir de l’approche des spéculateurs fonciers : « accaparement des terres » pour la société civile et « acquisition de terres » pour les chercheurs et le secteur privé. « Quelle est la terminologie utilisée par les autorités à ce sujet ? » a-t-il demandé aux participants à la conférence. Il a démontré comment la spéculation foncière est une menace pour la sécurité et la souveraineté alimentaires au Sénégal, en s’appuyant sur les exemples de Mbane, Fanaye et Wassadou, des communautés rurales victimes de violents conflits fonciers. Il a souligné le fait que la terre est directement liée à la dignité du peuple, c’est pourquoi les communautés ont fortement réagi à chaque fois qu’elles étaient menacées de perdre leurs terres. Le Dr Dieng a aussi pointé le manque d’information sur les questions foncières, en particulier dans le cas de la gestion locale par les Conseils Ruraux. Pour terminer, il a évalué le fait que, hormis une association de femmes juristes, aucune organisation de la société civile n’était présente dans la commission du gouvernement pour une réforme foncière nationale.

Cette intervention a été suivie d’un court discours de M. Sidy Ba, du CRAFS, qui représentait aussi le CNCR. Sa proposition principale était d’encourager la société civile sénégalaise à se rassembler et à procéder à un réel suivi des conflits fonciers pour renforcer ses propres plaidoyers. Le CRAFS, qui est déjà une fédération d’organisations de la société civile autour des conflits fonciers, a lancé un appel pour l’arrêt de l’accaparement des terres au Sénégal. M. Ba a insisté sur deux points essentiels au regard des conflits fonciers : premièrement, le fait que les compensations financières, lorsqu’elles sont délivrées, sont en général sous-évaluées et ne compensent pas sur le long terme la perte de terres agricoles ; deuxièmement, le fait que la plupart des investisseurs, dans les situations d’acquisition de terres à grande échelle au Sénégal, sont des entreprises qui travaillent avec des spéculateurs sénégalais et qui sont principalement financées par des investisseurs étrangers. En ce sens, il a souligné le fait que les Sénégalais, bien qu’ils essaient d’accuser les firmes multinationales, sont eux aussi responsables de cet accaparement des terres.

Le programme de l’après-midi a été dédié aux présentations des politiques et des réformes agraires dans différents autres pays représentés par International Initiatives (Inde, Colombie, Népal et Nigeria), et comment la société civile dans chacun de ces pays a pu (ou non) engager un dialogue avec les décideurs politiques au niveau national.

En Inde, Ekta Parishad a entamé un long processus de négociations avec le gouvernement, tout en maintenant une pression constante à travers la mobilisation des populations rurales. Une grande connaissance des problèmes et une actualisation régulière des faits et des chiffres leur a aussi été essentielle pour effectuer leur travail de plaidoyer. Aujourd’hui, Ekta Parishad est membre du Conseil National et Groupe de Travail de la Reforme Agraire, qui se réunit fréquemment.

Au Népal, l’expérience du CSRC est similaire à la stratégie indienne : maintenir à la fois le dialogue avec l’Etat et la mobilisation sur le terrain, en prenant particulièrement en considération le pouvoir des femmes dans la lutte. De plus, ils font aussi pression sur le gouvernement en utilisant les médias et en menant des actions originales. Mais ils ont aussi invité les autorités à visiter les communautés, et à participer ensemble à des ateliers pour mieux comprendre les conflits et renforcer les populations rurales, tout en s’assurant que certains de leurs membres pourraient être élus au Parlement pour appuyer leur plaidoyer. Ils ont ainsi obtenu des promesses gouvernementales, notamment en termes de droits des femmes, et sont aussi parvenus à faire partie des débats pour une réforme agraire, comme membres du Parlement et comme membres de la société civile.

En Colombie, la société civile s’est mobilisée pour écrire une proposition complète de réforme agraire exhaustive. La mobilisation constante des populations rurales, appuyée en partie par la Commission Inter-églises pour la Justice et la Paix, a été présentée comme un facteur nécessaire pour maintenir la pression sur les décideurs politiques. Le gouvernement colombien usant de méthodes plutôt violentes, les organisations de la société civile ont dû beaucoup travailler sur leur propre protection, et se référer aussi aux lois et aux autorités internationales pour obtenir des changements. Néanmoins, des débats sont en cours en ce moment autour d’une éventuelle réforme agraire, et la société civile lutte sans relâche pour faire partie des discussions.

La Loi d’Utilisation des Terres de 1978, au Nigeria, stipule que la terre est entièrement sous le contrôle de l’Etat. C’est ce qui a conduit le peuple Ogoni, une communauté indigène du delta du fleuve Niger, à faire face à de gros problèmes pour empêcher leurs terres ancestrales d’être vendues à des firmes d’extraction pétrolière et à des gros producteurs de bananes. En terme de lois, ils ont basé leur plaidoyer sur les droits spécifiques du peuple Ogoni, et ils ont finalement obtenu gain de cause grâce à de nombreuses manifestations pacifiques, mais déterminées.

La journée s’est terminée avec force remerciements pour tous les apports et témoignages entendus.

Reporte de la reunión en espanol :

El primer día de la Conferencia Internacional sobre el problema de la tierra convocó en Dakar a una docena de representantes de la sociedad civil de Senegal. Mazide N'Diaye, presidente de RADI (Red Africana por el Desarrollo Integral), introdujo el encuentro. Enseguida Jill Carr-Harris, coordinadora de Iniciativas Internacionales, explicó que Senegal aun cuenta con grandes extensiones de tierra comunitaria que son manejadas por los 430 Concejos Rurales Comunitarios. De ahí la importancia de incluir a Senegal dentro del programa de intercambio sobre la no-violencia. Por otro lado, también recordó la fuerza de las organizaciones de la sociedad civil que monitorean y trabajan junto al gobierno.

El representante del Ministerio de Agricultura, el Sr. Ndyona Diene, tomó la palabra para presentar la posición del Gobierno senegalés y su interés en apoyar la agricultura a pequeña escala en el seno de un sector agrícola en expansión. Se refirió a la próxima reunión de la Comisión Nacional de Reforma Agraria como una oportunidad para impulsar la pequeña agricultura. Agregó que Senegal nunca ha tenido la intención de vender una sola parcela perteneciente al Estado. En seguida se refirió a las políticas de Senegal en materia de derechos agrarios como progresivas y en beneficio de la población, sin dejar de reconocer que en la practica todavía se presentan fallas importantes. A pesar de las promesas políticas, no ha habido reforma agraria hasta la fecha. Subrayó la importancia de la acción no-violenta (en lo que respecta el acceso a la tierra), la solidaridad internacional y la creación de redes.

En seguida el Sr. Mbaye Dieng, representante de Enda, presentó la ponencia “Las adquisiciones a gran escala: una amenaza para la paz social en Senegal?” en la que analiza la diferencia entre los términos “acaparamiento de tierras” empleado por la sociedad civil y “adquisición de tierra” empleado por los investigadores y el sector privado. Ambos son espejos simbólicos de la especulación sobre las tierras. “¿Cuál es la terminología utilizada por los funcionarios del gobierno?” preguntó al publico. Apoyándose en los casos de Mbane, Fanaye y Wassadou, comunidades rurales victimas de conflictos violentos por la tierra, el Sr. Dieng demostró cómo la especulación de la tierra es una amenaza para la seguridad y soberanía alimentaria de Senegal. Subrayó el hecho de que la tierra está directamente ligada a la dignidad del pueblo, es por eso que las comunidades reaccionan cuando sus tierras se ven amenazadas. También se refirió a la falta de información sobre las leyes y procedimientos legales, en particular, la gestión de los Consejos Rurales. Para terminar, señaló que a excepción de una asociación de abogadas, ninguna otra organización de la sociedad civil estuvo presente en la Comisión Nacional para la Reforma Agraria.

El Sr. Sidy Ba, representante de CRAFS (una federación de organizaciones que trabajan problemáticas ligadas a la tierra que recientemente hizo un llamado para detener el acaparamiento de tierras en el Senegal) y CNCR, invitó a la sociedad civil senegalesa a llevar a cabo un verdadero monitoreo de los conflictos por la tierra en el país y a fortalecer el trabajo de incidencia política. También insistió en dos puntos importantes: en primer lugar, las compensaciones económicas, cuando son otorgadas, son por lo general muy bajas y no compensan la pérdida de las tierras cultivables a largo plazo. En segundo lugar, la mayoría de empresas senegalesas que adquieren tierra a gran escala trabajan de la mano con especuladores. Esta empresas son financiadas por inversionistas extranjeros. En ese sentido, agregó, aunque los senegaleses tienden a señalar a las compañías extranjeras, no se dan cuenta de que ellos también son responsables de la acaparamiento de tierras.

En la sesión de la tarde los representantes de India, Colombia, Nepal y Nigeria hablaron sobre las respectivas políticas de tierras y/o de reforma agraria y sobre cómo la sociedad civil en estos países han podido (o no) entablar un diálogo con los funcionarios del gobierno.

En India, Ekta Parishad ha entablado un largo proceso de negociación con el gobierno nacional, ejerciendo al mismo tiempo presión a través de la movilización de las comunidades rurales. Un profundo conocimiento de los problemas y una constante actualización de hechos y cifras ha sido esencial para el trabajo de incidencia y visibilizacion. En la actualidad Ekta Parishad es miembro de la Comisión de Trabajo para la Reforma Agraria que se reúne frecuentemente.

En Nepal, la experiencia del CSRC (Community Self Reliance Centre) es comparable al proceso de India: son permanentes tanto el diálogo con el Estado y la movilización de las comunidades rurales, especialmente de las mujeres. Otras formas de presionar al Gobierno se hacen a través de los medios de comunicación y el desarrollo de acciones originales. Ellos también han invitado a las autoridades a visitar las comunidades y a participar en los talleres de análisis de conflictos y de empoderamiento de las comunidades. De esta manera se aseguran de que una vez elegidos como representantes parlamentarios, ellos defiendan las causas de las comunidades. Así es como han obtenido promesas del gobierno en lo que respecta los derechos agrarios para las mujeres. También lograron ser parte de la mesa de discusión sobre la reforma agraria, como miembros del Parlamento y también como miembros de la sociedad civil.

En Colombia, la movilización constante de las comunidades cuyo territorio está en riesgo, es realizado entre otras por la Comisión Intereclesial de Justicia y Paz. Estas movilizaciones son consideradas como mecanismos para mantener la presión sobre los políticos responsables. La violencia perpetrada por el Gobierno, los grupos armados y los particulares obligan a las comunidades a desarrollar mecanismos de autoprotección. La apelación a instituciones, autoridades y tribunales internacionales para obtener garantías y para obligar al gobierno a cumplir los tratados internacionales que ha firmado ha sido una de sus estrategias. Sin embargo, en las actuales negociaciones de Paz entre el Gobierno y la guerrilla de las FARC se discute una posible reforma agraria y la sociedad civil está luchando para ser tenida en cuenta. También hay que anotar que diversos grupos se han organizado para escribir una propuesta de reforma agraria alternativa.

En Nigeria, La Ley del Uso de la Tierra de 1978 estipula que la tierra está bajo total control del Estado. Por lo tanto, el pueblo Ogoni, una comunidad indígena en el Delta del río Níger, tiene enormes dificultades para evitar que sus tierras ancestrales sean cedidas a la explotación del petrolífera y el establecimiento de grandes plantaciones bananeras. Las organizaciones defensoras de los derechos del pueblo Ogoni han basado su trabajo de incidencia política sobre los derechos específicos de éste pueblo, los cuales fueron obtenidos a través de manifestaciones pacíficas, pero firmes.

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